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A start-up MoonPay atinge uma avaliação de US$ 3,4 bilhões enquanto a febre do bitcoin atinge novos patamares

As start-ups de criptomoeda bateram recordes de fundos este ano.

Não é nenhuma surpresa, então, que alguns jogadores importantes no espaço – da casa de câmbio virtual dos gêmeos Winklevoss, Gemini, ao co-fundador da Ethereum, Joseph Lubin, a consenSys, start-up de blockchain – anunciaram novos acordos de financiamento massivos na semana passada.

MoonPay, relativamente recém-chegado, está levando a criptomania no capital de risco a novas alturas. A fintech, de três anos, disse na segunda-feira que arrecadou US $ 555 milhões em sua primeira rodada de financiamento. O investimento, liderado pela Tiger Global e Coatue, avalia a empresa em US $ 3,4 bilhões.

Fundado em 2018, o software MoonPay baseado em Miami permite que os usuários comprem e vendam criptomoedas usando métodos de pagamento convencionais, como cartões de crédito, transferências bancárias ou carteiras móveis como Apple Pay e Google Pay.

Ela também vende sua tecnologia para outras empresas, incluindo o site Bitcoin.com e o mercado de tokens não fungíveis (NFT) OpenSea, um modelo de CEO que Ivan Soto-Wright chama de “criptomoeda como serviço”.

Soto-Wright disse que o objetivo da empresa é tornar a criptomoeda acessível para as massas, da mesma forma que ferramentas de videoconferência como o Zoom tornam mais fácil fazer chamadas pela Internet.

“Com o blockchain e as criptomoedas, acho que agora ainda estamos nos dias de discagem”, disse ele à CNBC em uma entrevista.

“Eventualmente, chegaremos a um lugar onde é fácil mover qualquer quantidade de valor em qualquer lugar do mundo, e os custos chegam o mais próximo possível de zero.”

‘PayPal para criptomoedas’

Com os preços do bitcoin e de outras criptomoedas atingindo níveis máximos ultimamente, o investimento de capital de risco nas start-ups que alimentam o mercado está crescendo. Os investidores estão procurando pela próxima Coinbase após a cotação do blockbuster da gigante da troca de criptomoedas em abril.

A proposta da MoonPay para os investidores é que ela oferece um “portal” para ativos digitais. Por enquanto, isso inclui bitcoin, éter e outros tokens digitais como NFTs. Mas a visão de Soto-Wright é expandir a plataforma para incluir tudo, desde moda digital a ações tokenizadas.

“As pessoas estão nos chamando de forma semelhante ao PayPal, mas para criptomoedas”, disse ele.

A empresa possui fortes controles e verificações para combater a lavagem de dinheiro, disse Soto-Wright. Os reguladores estão cada vez mais preocupados com a atividade ilícita no mercado.

MoonPay diz que tem sido lucrativo desde o lançamento de sua plataforma em 2019. A empresa está a caminho de atingir US $ 150 milhões em receita anual este ano, depois que os volumes de transações dispararam 35 vezes em 2020. Seu serviço agora é usado por mais de 7 milhões de clientes.

Ainda assim, a empresa enfrenta forte concorrência, principalmente de pioneiros da fintech como o PayPal, que lançou seus próprios recursos de criptomoedas no ano passado.

Soto-Wright disse que não está preocupado com a competição. Ele descreveu o PayPal como um “jardim murado” que não dá aos usuários controle sobre seus ativos. “Acreditamos que o futuro da criptomoedas é sobre os clientes tomarem posse de suas chaves privadas”, senhas que garantem às pessoas acesso aos seus fundos, disse ele.

Ambições IPO

Olhando para o futuro, a MoonPay planeja gastar o dinheiro arrecadado em novos produtos e expansão. Soto-Wright disse que a empresa já tem ambições de abrir o capital dos negócios. “Temos aspirações de eventualmente ser uma empresa de capital aberto”, disse ele.

As criptomoedas são notoriamente voláteis, no entanto, e isso afetou até mesmo os jogadores mais conhecidos no espaço. A Coinbase, por exemplo, perdeu as estimativas de vendas no terceiro trimestre após uma queda no número de usuários mensais.

O Bitcoin atingiu um recorde histórico de quase US $ 69.000 no início deste mês, mas desde então caiu cerca de 17%. Ether, por sua vez, caiu 13% de seu recorde.

Soto-Wright disse que a MoonPay está preparada para uma potencial queda nos mercados de criptomoedas , acrescentando que a empresa é “agnóstica” em quais ativos apoia.

“Da mesma forma que as telecomunicações foram interrompidas por voz sobre IP (protocolo de internet), acreditamos que, com o tempo, os serviços financeiros e todos esses aplicativos diferentes serão interrompidos pelo blockchain”, disse ele.

“Obviamente haverá volatilidade, já que o mercado está tentando descobrir quais ativos, quais blockchains acabarão por ser adotados.”

Texto traduzido de www.cnbc.com

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