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Os maiores vencedores e perdedores da indústria de cripto em 2021

Bukele de El Salvador sem dúvida trouxe alguma inovação e brilho do século 21 a uma terra pobre da América Central, fortemente dependente de remessas.

A indústria de criptomoedas e blockchain experimentou um crescimento explosivo em 2021, particularmente em seus setores de finanças descentralizadas (DeFi) e de tokens não fungíveis (NFT).

O ano também foi marcado pela contínua volatilidade dos preços, comportamento desconcertante da China, uma grande experiência na América Central, aumento do interesse institucional e o surgimento de algumas redes de contratos inteligentes mais rápidas – tudo refletido na lista de vencedores da indústria deste ano e perdedores.

Vencedores em 2021

Cazaquistão

Quando a China efetivamente proibiu as operações de mineração de Bitcoin (BTC) em maio de 2021, o Cazaquistão se apressou em preencher o vácuo, expulsando os mineiros deslocados e outros em seu suprimento de carvão barato e abundante. Muitos estabeleceram operações no país da Ásia Central, incluindo um dos cinco maiores reservatórios de mineração de criptografia operados pela BIT Mining.

Em julho de 2021, a participação média mensal da taxa de hash do Cazaquistão era de 18,1% – ou seja, era responsável por quase um quinto da produção mundial de mineração de Bitcoin, perdendo apenas para os Estados Unidos (42,7%), e um aumento impressionante de apenas 1,4% em setembro de 2019, de acordo com o Cambridge Center for Alternative Finance.

Resta saber se o Cazaquistão manterá sua participação global na mineração BTC em 2022, dados os relatos de escassez generalizada de energia no país com a aproximação do inverno.

Coinbase

A Coinbase Global, a maior bolsa de criptomoedas dos EUA, se tornou a primeira empresa de criptografia a ser listada em uma bolsa de valores dos EUA quando estreou em 14 de abril na Nasdaq. Ele fechou aquele dia em $ 328,28 com uma capitalização de mercado de $ 86 bilhões, um lançamento impressionante que convidou a comparações com as ofertas públicas iniciais do Facebook e do Airbnb. O preço de suas ações voltou à realidade no final do ano, no entanto, situando-se em US $ 243,35 em 18 de dezembro, com uma capitalização de mercado ainda forte de US $ 52,37 bilhões.

A listagem da Coinbase foi amplamente vista como outro sinal de que a criptografia se tornou popular, com mais ofertas públicas por vir. “A Coinbase será o portador da tocha para toda a comunidade de blockchain no mercado público”, disse Kavita Gupta, sócio-gerente fundador da Delta Growth Fund, à Cointelegraph.

Solana

Uma maré de novas redes habilitadas por contrato inteligente surgiu em 2021. A maior e de crescimento mais rápido entre elas foi a Solana, uma rede de prova de aposta super rápida que afirma ter cronometrado 50.000 transações por segundo (TPS). Em comparação, Ethereum faz cerca de 30 TPS.

“Nenhum projeto – talvez na história da criptografia – ficou mais quente e mais rápido do que Solana em 2021”, escreveu Ryan Selkis de Messari. O blockchain de código aberto hospeda um número crescente de projetos NFT e DeFi, embora tenha sido sujeito a vários ataques distribuídos de negação de serviço até 2021. A criptomoeda nativa de Solona (SOL) ocupa confortavelmente o quinto lugar entre todas as moedas em 20 de dezembro, de acordo com para Cointelegraph Markets Pro, atrás apenas de BTC, Ether (ETH), Binance Coin (BNB) e Tether (USDT).

Nayib Bukele / El Salvador

El Salvador fez história em 2021 – tornando-se o primeiro país a declarar o Bitcoin (BTC) com curso legal. O dinâmico presidente do país, Nayib Bukele, cativou o mundo criptográfico com seus feitos: aproveitando a energia de um vulcão para alimentar as operações de mineração BTC de seu país, lançando $ 30 de BTC no ar para cada adulto no país e, no final de novembro, anunciando o lançamento da Bitcoin City, uma cidade totalmente funcional construída em torno do Bitcoin, financiada inicialmente por US $ 1 bilhão em títulos Bitcoin.

Só o tempo dirá se tudo isso representa uma clara “vitória” econômica para o povo de El Salvador, mas Bukele, sem dúvida, ao comprar os mergulhos, trouxe algumas inovações e brilho do século 21 a um país pobre da América Central cuja economia depende fortemente de remessas – ou seja, dinheiro enviado para casa por trabalhadores estrangeiros.

Mike Winkelmann, também conhecido como Beeple

Quando a casa de arte Christie’s colocou em leilão em fevereiro uma colagem digital – a primeira grande casa de leilões a oferecer uma obra puramente digital com um NFT exclusivo – ela nem mesmo fixou um preço. Ninguém sabia como valorizá-lo. A obra “Everydays: The First 5000 Days”, de Mike Winkelmann (também conhecido como Beeple), foi vendida por US $ 69,3 milhões, e a indústria da arte pode nunca mais ser a mesma.

Para contextualizar: o trabalho foi obtido mais em leilão do que peças de Georges Seurat, Paul Gaugain ou Salvador Dalí, e catapultou o relativamente obscuro Beeple para a companhia dos artistas contemporâneos mais bem pagos do mundo, como David Hockney e Jeff Koons. Ele também enviou um aviso para aqueles fora do criptoverso que os tokens não fungíveis seriam uma força a ser considerada. As vendas de NFTs dispararam até 2021 e, no final de novembro, “NFT” foi declarada a “palavra do ano” pelo editor de dicionário Collins.

Avalanche

Avalanche foi outra rede de contratos inteligentes e veloz que atingiu o top 10 em 2021. “Solana e Avalanche são as novas estrelas ”entre as multichains DeFi, declarou CoinGecko, com 6% e 2% do valor total bloqueado (TVL), respectivamente, no terceiro trimestre. (O Avalanche hospeda o protocolo Aave DeFi.) Esses ganhos de TVL ocorreram às custas de Ethereum, que detinha praticamente todos os DeFi TVL no início do ano (99%). Sua participação era de 76% no final do terceiro trimestre, em comparação.

A moeda nativa da Avalanche, AVAX, está classificada em 10º em valor de mercado no final de dezembro, com US $ 27,3 bilhões, o que é sustentado por seu acordo com a Deloitte para apoiar o trabalho da empresa de consultoria com a Agência Federal de Gerenciamento de Emergências dos EUA.

Sam Bankman-Fried / FTX

Em 2021, Sam Bankman-Fried foi declarado “a pessoa mais rica em criptografia” em grande parte devido à força de sua participação na FTX, a bolsa de derivativos de criptomoeda, que ele fundou em 2019.

No final de 2021, a FTX havia se tornado a segunda maior bolsa de derivados de criptografia, de acordo com a CoinGecko, atrás apenas da Binance (Futuros). Messari chamou a FTX de “a empresa de crescimento mais rápido de todos os tempos”, observando que Bankman-Fried construiu uma empresa de US $ 25 bilhões em menos de três anos com menos de 100 funcionários.

A FTX fechou uma rodada de financiamento de $ 900 milhões em julho que avaliou a troca em $ 18 bilhões, acima dos $ 1,2 bilhão anteriores, com participação da SoftBank, Sequoia Capital, Coinbase Ventures, Multicoin, VanEck e a família Paul Tudor Jones, entre outros. Em junho, a FTX adquiriu os direitos do nome de longo prazo para a arena de basquete da NBA do Miami Heat.

OpenSea

O fenômeno NFT tem sido uma bênção para artistas digitais que podem vender seus trabalhos sem agentes e galerias de arte físicas, mas eles ainda precisam de mercados digitais. OpenSea, pioneira no setor de arte NFT e líder no mercado, emergiu como um dos maiores vencedores do ano.

A OpenSea cobra uma comissão relativamente modesta de 2,5% para cada venda em sua plataforma, mas isso gerou uma receita substancial de US $ 79 milhões em agosto, seu mês de pico em 2021, de acordo com a consultoria Cointelegraph. Durante parte de novembro, as receitas ultrapassaram US $ 235 milhões no acumulado do ano. Em dezembro, não mudou muito: “O mercado de NFT dominante no mundo está ganhando dinheiro com as mãos”, disse Messari.

ProShares ETF

Uma espécie de barreira foi superada em meados de outubro com o lançamento do primeiro fundo negociado em bolsa Bitcoin (ETF) sancionado pela Comissão de Valores Mobiliários dos Estados Unidos. O ProShares Bitcoin Strategy ETF (BITO) fez uma estreia dramática na Bolsa de Valores de Nova York como o segundo fundo do dia de abertura mais negociado já registrado, com alguns chamando-o de “um momento decisivo para a indústria de criptografia”.

Seu lançamento encerrou oito anos de futilidade por parte dos emitentes de fundos dos EUA – um ETF Winkelvoss foi o primeiro a ser rejeitado pela SEC em 2013 – mas alguns ficaram desapontados porque o fundo inovador era um ETF baseado em futuros e não o fez rastrear o preço do Bitcoin (BTC) diretamente. A SEC aparentemente preferia ter duas camadas de proteção regulatória – ou seja, supervisão tanto da Commodity Futures Trading Commission quanto da SEC – e isso foi confirmado várias semanas depois, quando a SEC rejeitou o pedido de VanEck para um ETF de mercado à vista.

Perdedores em 2021

China

A China controlava dois terços (67%) da produção mundial de cripto-mineração até setembro de 2020, mas em maio proibiu as operações de mineração por razões que ninguém realmente conhece, mas talvez estivesse relacionado à necessidade de proteger seu próprio banco central moeda digital (CBDC), que parece perto de sua implantação completa.

Em qualquer caso, a taxa de hash do Bitcoin caiu imediatamente 50%, o que perturbou os mercados um pouco. Outras nações rapidamente pegaram a folga da mineração, no entanto, incluindo EUA, Cazaquistão, Rússia e Canadá. Em retrospecto, muitos viram a ação da China como um presente para o Ocidente. “Hoje a rede [Bitcoin] está mais descentralizada do que nunca e o preço subiu 50%”, disse o analista Willy Woo.

Meta (Diem)

O empreendimento Libra stablecoin do Facebook (agora Diem) foi anunciado em 2019 com grande alarde e uma lista de parceiros de primeira linha, mas o projeto foi continuamente atrasado e seu escopo reduzido. Hoje, não se ouve muito sobre Diem, exceto talvez no que diz respeito às partidas – por exemplo, Dante Disparte partiu para a Circle, enquanto, mais recentemente, David Marcus, chefe das atividades de criptomoeda, disse que deixaria a empresa no final do ano.

O Facebook, rebatizado de Meta, tem sido criticado por legisladores dos EUA pela “influência” que exerce sobre a mídia social em geral, e seu projeto stablecoin, uma vez programado para estrear no início de 2021, pode ter sido um dano colateral. Não há muita clareza em qualquer evento. Como o The New York Times comentou, “A criptomoeda Libra foi eventualmente rebatizada de Diem, enquanto os esforços da empresa em uma carteira de criptografia foram chamados de Novi. A mistura de nomes muitas vezes é confusa, mesmo para os internos da empresa. ”

Banco Central da Nigéria

Em fevereiro, o Banco Central da Nigéria ordenou que todos os seus bancos locais fechassem as contas dos clientes que usam criptomoedas. O governador do CBN disse que a maioria das contas criptográficas estava sendo usada para financiar atividades “ilegítimas”, como lavagem de dinheiro e financiamento do terrorismo.

Espera-se que a Nigéria lance em breve uma moeda digital do banco central, como a China, então talvez o CBN estivesse seguindo o manual da China de limpar todas as operações criptográficas concorrentes em antecipação ao lançamento do CBDC. Nesse caso, seu esforço falhou terrivelmente.

Não apenas a criptografia sobreviveu, mas em agosto, a Nigéria tinha o segundo maior mercado do mundo para comércio de Bitcoins ponto a ponto.

Virgil Griffth

Houve um tempo em que Virgil Griffith era uma espécie de cause célebre no mundo criptográfico. O ex-desenvolvedor Ethereum e cidadão americano viajou para a Coreia do Norte no início de 2019 para participar de uma conferência de criptomoeda. Em novembro daquele ano, ele foi preso em Los Angelos por violar a lei de sanções dos EUA.

“Eu não acho que o que Virgil fez deu ao DRPK qualquer tipo de ajuda real para fazer algo ruim. Ele fez uma apresentação baseada em informações publicamente disponíveis sobre software de código aberto ”, declarou o co-fundador da Ethereum Vitalik Buterin naquela época.

Em setembro de 2021, pouco antes do início de seu julgamento criminal, Griffith “se confessou culpado de conspirar para violar a lei dos EUA ao viajar para a Coreia do Norte para fazer uma apresentação sobre como usar a tecnologia blockchain para lavar dinheiro e evitar sanções”, o Wall Street Journal relatado. Ele pode pegar até seis anos e meio de prisão como parte do acordo judicial. Não ficou claro o que o levou a mudar seu apelo.

Iron Finance (TITAN)

Talvez não seja uma ideia tão boa colateralizar um stablecoin – por exemplo, IRON – com outro stablecoin em USD Coin (USDC) e um token de governança obscuro (TITAN). Neste caso, o resultado foi o que foi descrito como “a primeira corrida ao banco de criptografia em grande escala do mundo” – especificamente, uma corrida ao protocolo Iron Finance. Resultado: o TITAN despencou de um preço de mais de US $ 60 para alguns milésimos de centavo em poucas horas no final de junho.

CipherTrace disse mais tarde que o incidente foi resultado de uma falha de design: “Iron.Finance não tinha um mecanismo de estabilização adequado.” Mas, enquanto isso, vários investidores foram queimados, entre eles o proprietário do Dallas Mavericks, Mark Cuban, que pediu uma regulamentação para determinar “o que é uma moeda estável e qual garantia é aceitável”. A Iron Finance (ICE) estava sendo negociada a cerca de US $ 0,002 em 20 de dezembro.

Texto traduzido de https://cointelegraph.com

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