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Tinder, Stripe e Instagram Vets anunciam um fundo de cripto de US$ 50 milhões com foco em design

A indústria de cripto está explodindo, mas para muitas pessoas, usar ferramentas de cripto comuns como carteiras DeFi e NFTs é uma experiência assustadora e hostil. É por isso que vale a pena assistir a uma empresa de investimentos chamada Chapter One, que acabou de levantar um fundo de US$ 50 milhões.

O fundo é liderado por ex-executivos da Tinder, Stripe e Instagram – três empresas conhecidas pelo excelente design – e seu objetivo é ajudar as startups a preencher a lacuna entre o chamado Web2 (que oferece serviços centralizados fáceis de usar como Google e Facebook) e o mundo emergente da Web3, cujos aplicativos muitas vezes ainda são desajeitados e difíceis de usar, ou exigem conhecimentos de tecnologia.

O desafio de design que o Web3 enfrenta é evidente na carteira de cripto Metamask, de rápido crescimento, que possui uma interface rudimentar que frustra muitos usuários. Em uma entrevista com a Decrypt, o cofundador do Capítulo Um, Jeff Morris Jr., descreveu diplomaticamente a experiência da MetaMask como “não ideal” e sugeriu que as plataformas Web3 em geral precisam se tornar mais fáceis de usar.

“Muitas coisas funcionaram no Web2 que poderiam ser incorporadas ao Web3”, disse Morris, que costumava ser vice-presidente de produto da Tinder.

A Chapter One já tem experiência no mundo cripto , usando um fundo anterior para investir nas rodadas de sementes de mais de uma dúzia de startups, incluindo Compound e Dapper Labs, que se tornaram gigantes da indústria. A empresa também fez apostas bem-sucedidas no programa de recompensas Bitcoin Lolli e outras empresas que oferecem recursos de cripto sem nenhuma complexidade técnica.

O novo fundo da Chapter One é apoiado por firmas de capital de risco como Sequoia e Lightspeed, e por figuras proeminentes do mundo do blockchain, incluindo Chris Dixon, Marc Andreessen e o fundador do Reddit Alexis Ohanian. O fundo vai dobrar com a tese de tornar a cripto acessível.

Na prática, isso inclui a empresa que dedica $ 10 milhões para projetos relacionados ao Ethereum Name Service (ENS), que transforma as longas sequências de caracteres usadas para endereços de carteira em palavras simples como “georgewashington.eth.” Segundo Morris, a próxima fase da cripto será marcada pelo desenvolvimento de uma “camada de identidade” que humanizará a tecnologia e a tornará mais pessoal.

Parte desse processo, diz Morris, envolverá projetos de financiamento que encontrem maneiras de aliviar outro grande obstáculo para tornar a criptomoeda acessível: as taxas de “gás” proibitivamente altas que acompanham muitas transações no blockchain Ethereum.

“A taxa média é de US $ 40. Se você estiver criando qualquer aplicativo social ou de jogos, não é razoável pedir aos usuários que paguem essas taxas de gás, especialmente os usuários que não usam criptomoedas. Ficamos entorpecidos ao aceitarmos essas taxas sem pensar”, disse Morris.

Uma maneira que o Capítulo Um espera resolver o problema da taxa de gás é apoiando projetos na cadeia de blocos de Solana, onde as transações são muito mais baratas. “Solana tem uma oportunidade realmente interessante agora”, diz Morris, mas acrescenta que a empresa não está ligada a nenhum blockchain em particular.

Um novo tipo de empresa de capital de risco

Lançado em 2017 com Morris como único investidor, o Chapter One foi expandido para trazer Jason Marder, que atuou como chefe de design da gigante de pagamentos digitais Stripe, bem como ex-gerente de investimentos do Texas Children’s Hospital, Doug Dyer. Neste verão, também adicionou Menelaos Mazarakis, que trabalhou na iniciativa de cripto do Facebook conhecida como Novi e na experiência de produto na subsidiária da empresa no Instagram.

O Capítulo Um mantém uma visão – refletida em parte pelo histórico de produtos de seus executivos – de que a indústria de cripto emergente requer um tipo diferente de empresa de capital de risco do que as tradicionais que ajudaram a definir as últimas duas décadas do Vale do Silício.

No modelo tradicional, a maior coisa que uma empresa de VC pode oferecer a uma startup em seu portfólio (além de dinheiro) é o acesso a uma rede de outras empresas e executivos bem conectados. Essas conexões costumam ser essenciais para que uma empresa ganhe exposição ou encontre uma base de clientes para seus produtos.

Na emergente indústria de cripto, no entanto, Morris diz que os fundadores do projeto estão menos interessados ​​no acesso às redes do Vale do Silício do que em receber orientação prática e prática. Ele cita o exemplo da gigante de investimentos em cripto Paradigm, que desenvolveu rapidamente um conjunto de serviços para startups que vão desde pesquisas até orientação sobre questões técnicas e jurídicas.

Abraçando essa tendência, o Capítulo Um planeja contratar pessoas que possam passar temporadas nas startups que apoia, ajudando fundadores com questões como experiência do usuário e design.

Morris também acredita que os padrões de financiamento são diferentes quando se trata de startups no mundo cripto . Em vez de cinco ou seis rodadas em cada, com as empresas de capital de risco competindo para ser o investidor dominante, Morris diz que as empresas de criptografia preferem menos rodadas nas quais o dinheiro venha de um grupo amplo e difuso de investidores.

Em parte, isso se deve ao fato de que as empresas de cripto normalmente emitem tokens para investidores que são muito mais líquidos do que as ações privadas no centro dos negócios tradicionais de capital de risco. Mas

Morris diz que é também por causa do etos de descentralização da cripto , que desaprova a obtenção de controle desproporcional por entidades individuais.

“A tabela de limites é estruturada de maneira muito diferente. Os fundadores da cripto preferem mais participantes, portanto, se você obtém uma grande participação acionária de uma empresa, algo está errado”, diz ele.

Esse é um grande motivo pelo qual o Capítulo Um planeja se concentrar em empresas de cripto em estágio inicial, emitindo cheques relativamente modestos de $ 500.000 a $ 2 milhões. “Estamos começando pelos primeiros princípios de como seria um fundo de capital de risco se você estivesse construindo para a Web 3”, disse Morris.

Texto traduzido de www.decrypt.co

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